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纳米管薄膜可以替换受损的视网膜

发布时间:2019-03-02 16:33:09

纳米管薄膜可以替换受损的视膜 视膜的受损会影响人们的视力,但旧式的硅质人造视膜并不能起到替代的作用。日前,一支研究团队正在用纳米材料研发人造视膜,有望在未来投入临床使用。

视膜的受损会影响人们的视力,但旧式的硅质人造视膜并不能起到替代的作用。日前,一支研究团队正在用纳米材料研发人造视膜,有望在未来投入临床使用。

日前,一支由以色列特拉维夫大学、耶路撒冷希伯来大学和英国纽卡斯尔大学的研究人员组成的国际研究团队,正在进行一项科研项目,力图用纳米材料研发人造视膜。

这项前景可期的新研究表明,一种无线、感光、有弹性的薄膜可能会作为人造视膜的一部分,可以替换有先天缺陷或后天受损的视膜。与其他硅质人造视膜相比,这种薄膜无需连接线路或者动力源,就可以自行吸收光线并且刺激神经元。该薄膜目前为止只用小鸡胚胎进行了视膜光敏感度的实验,但研究者们期望,

纳米管薄膜可以替换受损的视网膜

他们开拓性的工作成果可以在未来投入使用,造福人类。

一些神经元细胞对光线的敏感,是由遗传基因所决定的。作为一个新兴的领域,光遗传学的主要课题是用光线刺激并控制那些神经元;而其应用领域不仅在于恢复视力,还包括了基因疗法、大脑映射、降低痛感、治疗神经失调(比如癫痫和帕金森氏病)、甚至还有精神操控。

研究人员们寻求利用光遗传学找到恢复视力的方法。他们将半导体纳米棒和碳纳米管薄片搭配在一起,放在正在孵育的小鸡胚胎中。研究人员发现,在用紫色光线照射 100 毫秒之后,孵育第 14 天的小鸡胚胎的光敏感神经元,受到了纳米材料的刺激。

在此之前,大多数投入测试的人造视膜都是硅质的:将硬质且不透明的光电导芯片植入到视膜上,再与外部的动力源相连接。这一系列操作会造成创口,且极其复杂。根据研究人员的记录,这些旧式的人造视膜系统难以长期地维持稳定性,空间分辨率也不佳。

「我们希望我们用碳纳米管和半导体纳米棒制成的薄膜可以完美地替换受损伤的视膜,」研究员 Yael Hanein 说道。但他的同事 Lilach Bareket 却持谨慎态度,认为现有的技术「离真正替换受损视膜的地步还远得很」。

如果该科技确实能让人类用以重获视力,那么很多眼科疾病:当下困扰 1500 万美国人的老年性黄斑变性,以及其他多种因视膜病变导致的失明等视力问题,也就迎刃而解了。

关于该项目的一篇论文已经在期刊《纳米快报》上发表。

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